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Categoría: Paginas en blanco 2014

Diez días después de mi salida de casa  desembarcamos, por fin,  en Isla Livingston. Una escala de gato pende desde la mitad del casco del Aquiles y por ella nos descolgamos hasta el interior del bote hinchable que nos llevará a la base. La escala se mece al compás de las olas del mar, cada vez más fuertes. En poco tiempo estamos ya rumbo a la costa, donde los edificios de la base esperan nuestra llegada. Junto a ellos se encuentra el resto del personal técnico que ha llegado hace unos días hasta aquí gracias al apoyo de la fuerza aérea brasileña.

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Esto ya no es lo que era. ¿Con qué cara les cuento yo ahora a mis amigos lo duro que es cruzar el Canal de Drake en barco? ¿Dónde están esas tormentas y esas olas altas como edificios? ¿Dónde se esconde toda esa valentía cuando te encuentras en mitad del paso con un pisco sour en la mano bailándote una bachata? Recuerdo avistar las islas Shetland del Sur en la lejanía mientras un imitador profesional de Miguel Bosé cantaba Amante Bandido en el karaoke del Aquiles. He perdido todo el glamour que me ha costado cinco campañas crear en torno a mis conocidos. El Drake ya no será el mismo después de este cruce.

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Un barco grande y espacioso, un mar en calma y un cielo despejado y azul hacen de este cruce del Canal de Drake el más cómodo que haya hecho jamás. Olas apenas perceptibles golpean la amura del buque que continúa su rumbo imperturbable sobre un mar azul intenso. Rodeados de agua como nos encontramos y sin ninguna referencia a la vista un turista despistado podría pensar que en vez de a la Antártida nos dirigimos hacia Mallorca.

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Los rayos del atardecer golpean el casco del Aquiles de forma oblicua, marcando sus contornos y delineando las aristas y el perfil de un barco de guerra enorme de formas cuadradas y rectas. Desde lejos los buques de guerra me recuerdan siempre a las maquetas de mi infancia. Las que hacía mi hermano eran complejas y requerían de gran paciencia y trabajo. El Aquiles sería una maqueta hecha por mi.

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Tras cuatro despegues en diferentes ciudades y muchas horas de vuelo llegué por fin a Punta Arenas, ciudad que descansa, con su cientos de perros por las calles, a orillas del canal de Magallanes. Aterricé una tarde luminosa y, cosa rara, sin viento. En esta ciudad los perros suelen campar a sus anchas en jaurías, ladrando a los coches e intentando morder sus ruedas entre gruñidos y amenazas, como demostrando que es aquellos a quien la ciudad les pertenece, y no a los hombres.

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Vuelven las páginas en blanco. Otro año más.  La crónica de mi estancia en una isla antártica  con nombre de explorador victoriano perdido en África. Donde algunos científicos se preguntan todavía si se trata de una sola isla o  de dos unidas por un gran puente de hielo.  Una campaña que arranca renqueante tras los tajos realizados por el gobierno en materia de ciencia e investigación, recortes que la han dejado coja  de uno de sus apoyos habituales, su buque insignia polar, el Hespérides, y de muchos otros técnicos y científicos  compañeros de años pasados.

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Últimas entradas

23 marzo 2017
Blog El Explorador (El tiempo hoy): Un encuentro esperado: los cien 'lobitos' marinos jugando en la playa de Sally Rocks

Uno de mis lugares preferidos de los que se encuentran en las inmediaciones de la base antártica donde trabajo es la playa de Sally Rocks. Hasta ella se puede llegar con moto de nieve o con zódiac en menos de una hora desde nuestra base. He ido multitud de veces durante los nueve años que llevo trabajando aquí pero ayer nos encontramos con algo que nunca antes habíamos visto.

16 marzo 2017
Blog El Explorador( El Tiempo Hoy): ¡Peligro, grietas! Así protejo cada día la vida de los científicos españoles en la Antártida

Llegué a la Antártida, aunque esta vez crucé el canal de Drake en menos de tres horas a bordo de un cómodo avión. Nada más llegar a la isla de Rey Jorge nos recibió el viento frío de un día gris con algo de llovizna. Tras un paseo hasta la playa, unas zódiacs nos llevaron a bordo del buque Hespérides, por fin secos y calientes.

10 marzo 2017
Blog El Explorador (El Tiempo Hoy): ¡A bordo del barco de Darwin!

En el camino hacia mi lugar de trabajo, en la Antártida, he de hacer unos días de escala y espera en la ciudad de Punta Arenas. Son ya muchos los años que he pasado por aquí y le he cogido un cariño especial a esta ciudad que, no sé muy bien porqué, llaman la perla de Magallanes.

28 febrero 2017
Blog El Explorador (El Tiempo Hoy): Tardo 4 aviones, 2 autobuses, 3 barcos y 7 días en llegar a mi oficina en la Antártida

Hay gente que tarda pocos minutos en llegar a su lugar de trabajo. Otros tienen que coger el coche, el tren o el autobús y tardan mucho más. Incluso horas. Yo empleo, en el mejor de los casos, una semana. En total mi viaje hasta la base antártica Juan Carlos I donde trabajo me supone coger un taxi, cuatro aviones, dos autobuses, un barco y un par des zódiacs. Con ello, y en siete días aproximadamente, llego a mi oficina.

13 febrero 2017
Blog El Explorador( El tiempo Hoy): Los vecinos en la Antártida: la importancia de un amigo y un balón de fútbol en el frío

Aunque vivamos en una isla en la Antártida llena de hielo y separada cientos de kilómetros de tierra firme, tenemos vecinos. En la isla que estamos, llamada Livingston, existen más bases de otros países. Algunas son solo pequeños campamentos o refugios, como los de 'Cabo Shirreff' o la península Byers. Allí pasan los meses de verano algunos investigadores americanos o chilenos, pero apenas tenemos contacto con ellos puesto que su aproximación es compleja.